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Océanie sur le globe terrestre
L’impressionnante superficie de l'Océan Pacifique, de 165 à 181 millions de km2, représente environ 18 fois celle des États-Unis. Sa profondeur maximale atteint 11 521 m et sa profondeur moyenne est de 4 300 m, ce qui en fait l’océan le plus profond de la Terre. À sa plus grande largeur (des Philippines à Panama), il couvre près de la moitié du globe. Ce véritable continent d’eau compte aujourd’hui quelque 10 000 îles et 300 atolls1.







1-Le mot atoll, originaire des Maldives, désigne des îles tropicales formées surtout de récifs coralliens entourant une lagune centrale.