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Trois formations d'îles
Ce phénomène a entraîné la formation de trois types d’îles : les îles continentales1 ou « grandes terres » à l’ouest, les îles volcaniques2 ou « îles hautes » et les îles coralliennes3 ou « îles basses » réparties surtout au centre et à l’est du Pacifique.








1-Les îles continentales se composent de roches continentales et d’intrusions volcaniques; elles sont toutes situées sur les plaques eurasienne et indo-australienne (ex. : Papouasie-Nouvelle-Guinée).

2-Les îles volcaniques sont formées de roches volcaniques et les cendres fertilisent leurs sols (ex. : Hawaii).

3-Les îles coralliennes se situent sur les trois plaques d’Océanie; le corail mort y constitue l’unique sédiment au-dessus du niveau de la mer, tant pour les bas atolls (ex. : Marshall) que pour les hauts plateaux insulaires (ex. : Nauru).