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Volcan

Les images de cette animation sont inspirées de ANTHEAUME Benoît et BONNEMAISON, Joël. 1988. Atlas des îles et états du Pacifique sud. Montpellier-Paris : GIP Reclus-Publisud, Collection des Atlas RECLUS.

Les volcans se situent sur les trois plaques, principalement sur celle du Pacifique, à l’est (ex. : Hawaii). Comme Hawaii, certaines îles volcaniques se forment sur des points chauds. Il s’agit d’une source très profonde de magma qui, perçant la croûte océanique, doit produire une accumulation de 6 000 m de lave pour atteindre la surface de l’océan et former des chapelets d’îles. Cet amoncellement de lave, colonisé par les coraux et les madrépores, formera un récif. C’est ainsi que Hawaii s’érige sur un relief de 11 km au-dessus du plancher océanique. Par ailleurs, il arrive que les îles de ce type s’enfoncent en mer sous leur propre poids. Si la zone de formation du corail demeure suffisamment près de la surface de l’eau, sa croissance (de 0,5 à 2 m par siècle) créera un atoll ou une île basse. Un soulèvement du fond océanique pourrait aussi surélever l’amas de lave avec sa couronne de corail, en hauteur autour du sommet, et créer une île haute. Dans la région du Pacifique, 63 volcans terrestres ou marins sont entrés en activité au cours des 150 dernières années. Plus d’un million de séismes réels y surviennent chaque année. En vingt ans, l’archipel du Vanuatu a subi à lui seul 4 000 séismes de magnitude égale ou supérieure à quatre sur l’échelle de Richter.