Continent d'eau  Premiers marins  Arrivée des occidentaux  Enjeux contemporains
   Formation d'un continent   Climat  Écosystèmes
Aube sur la lagune Lau
Entourées par l’océan, les îles du Pacifique sont fréquemment la cible de variations de vents et des pluies très importantes. La géographie particulière du continent expliquerait son instabilité climatique : selon les spécialistes, les cyclones et les sécheresses seraient des événements « normaux » dans cet environnement insulaire. Toutefois, des catastrophes accidentelles et l’oscillation australe de El Niño et La Niña risquent d’entraîner des effets radicaux sur l’avenir du continent. Par exemple, les tsunamis, souvent confondus avec les raz-de-marée, sont des jets d’eau marine projetés sur des milliers de kilomètres et provoqués par des séismes lointains au nord ou à l’est de l’océan Pacifique; ils peuvent faire disparaître partiellement ou totalement certains atolls.