Continent d'eau  Premiers marins Arrivée des occidentaux  Enjeux contemporains
   Formation d'un continent  Climat   Écosystèmes
Lagune Lau, Nord Malaita
On observe d’importantes variations de précipitations dans le Pacifique. Elles fluctuent parfois entre les îles d’un même archipel (d’où l’expression « îles sous le vent » pour les îles sèches et « au vent » pour les îles pluvieuses) et aussi entre les versants d’une même île. La plupart des îles situées près de l’équateur subissent de fortes pluies toute l’année alors que certaines n’en reçoivent que très peu ou pas du tout. Les précipitations sur îles qui s’éloignent de l’équateur (vers le sud ou vers le nord) sont modérées et saisonnières. Plus à l’ouest, là où s’activent les moussons, les pluies sont régulières et saisonnières.