Continent d'eau  Premiers marins Arrivée des occidentaux  Enjeux contemporains
   Formation d'un continent  Climat   Écosystèmes

Le territoire du Sahul était riche en végétation. On connaît toutefois encore mal la préhistoire de la Nouvelle-Guinée, dont la partie occidentale a été moins explorée par les archéologues. La formation de hautes terres a néanmoins permis aux premiers habitants de développer l’horticulture et le drainage des sols. Il y a environ 6 000 ans, une deuxième vague d'hommes et de femmes venus d’Asie s’établissent sur la côte nord de la Nouvelle-Guinée. Ces premiers marins entreprendront de longs voyages vers les îles et archipels du Pacifique en emportant avec eux des vivres dont plusieurs espèces végétales et animales, participant ainsi à la formation des écosystèmes du Pacifique. Parmi ces écosystèmes, on trouve des forêts de mangroves, marécages, plantes de rivages, forêts pluviales des basses terres, forêts pluviales subtropicales, forêts des hautes terres, plantes alpines, savanes et prairies.