Continent d'eau  Premiers marins Arrivée des occidentaux  Enjeux contemporains
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Les grands vertébrés d’Asie sont absents des îles du Pacifique, probablement en raison du parcours par voie maritime, obstacle aux migrations naturelles. Les premiers Océaniens partis d’Asie ont transporté avec eux quelques cochons, poulets, chiens et rats (par inadvertance), qui aujourd’hui constituent les principales espèces animales du Pacifique insulaire. En Nouvelle-Guinée, riche de ses hautes terres et de sa fusion ancienne à la grande terre du Sahul, on recense 72 espèces de mammifères indigènes. En Polynésie française et aux îles Salomon, quelques rongeurs seraient d’origine locale. Quant à la faune ailée, elle a connu d’importantes migrations naturelles, notamment de l’Alaska à Hawaii. Doté d’une grande valeur symbolique, le comportement de certaines espèces d'oiseaux a inspiré maints rituels océaniens. Les espèces marines comme les dauphins, les baleines, les lamantins et les cachalots font aussi partie du paysage culturel du Pacifique. On a élaboré, à l’égard des espèces poissonnières et des fruits de mer comme à propos des oiseaux, une riche symbolique comportant des implémentations rituelles aussi bien que des investissements de sens à dimensions économiques.