Les principaux problèmes de l'industrie touristique sont liés aux grandes distances à parcourir par un tourisme populaire de masse. L'exiguïté et l'accès difficile des îles, comparativement aux Caraïbes, constituent un frein au développement de cette industrie. La rudesse du climat de certaines îles, contraire aux idées parfois véhiculées, les prix élevés des denrées et de la main-d’œuvre, le coût des infrastructures et les fluctuations de la valeur du dollar fragilisent également l'industrie du tourisme du Pacifique. Il ne connaît une expansion qu'aux îles Hawaii et Guam à cause de leur proximité et de leurs relations privilégiées, dans le cas de Hawaii, avec l'Amérique du Nord et, dans celui de Guam, avec le Japon.

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