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À mesure que se peuple la Polynésie, « îles nombreuses », la culture Lapita et sa poterie distinctive disparaissent graduellement, à l’exception de quelques isolats où la complexité du savoir-faire a néanmoins décliné progressivement il y a quelque 2 000 ans. De l’archipel des Marquises où le peuplement débuta il y a 2 200 ans, l’occupation1 de l’ensemble des îles polynésiennes s’effectuera en moins d’un millénaire. Les constructions en pierre, les instruments et les techniques de pêche marqueront l’unité culturelle dans cette région où le mode de subsistance reste principalement tourné vers la mer et ses ressources bien qu’on cultive aussi la terre sur les îles hautes. La structure sociale hiérarchique des chefferies de la culture Lapita se maintiendra sous forme de sociétés stratifiées à structure pyramidale, que domineront les rois et les prêtres. Somme toute, il est plausible que le centre culturel à partir duquel s’organisa la diffusion polynésienne se situât dans le triangle formé par les îles Marquises, celles de la Société et les Cook.

1 L'île de Pâques est occupée depuis 1 500 ans, Hawaii depuis 2 000 ans et la Nouvelle-Zélande depuis 1 400 ans.

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