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On a pris la route de la Micronésie, « petites îles », à partir des Philippines en direction des Mariannes, il y a environ 3 000 ans, comme le laissent croire les ressemblances entre les poteries des Philippines et celles des îles Guam et Saïpan. Depuis le foyer culturel mélanésien, on a atteint (vers 2 500 av. auj.) les îles Palau, Carolines et Marshall. L’origine de ce peuplement demeure toutefois partiellement incertaine car la datation des artefacts trouvés sur le site de Bikini fait l’objet d’une controverse : les radiations atomiques, issues d’expériences nucléaires effectuées depuis la Guerre du Pacifique, auraient contaminé les artefacts et fausseraient leur datation. Ainsi, bien que le peuplement via la Mélanésie remonterait à environ 2 000 ans, certains objets trouvés sur Bikini auraient jusqu’à 3 400 ans.

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